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Carta al Editor

Pedro Laín Entralgo (1908-2001), médico e historiador

Pablo Young

Revista Fronteras en Medicina 2019;(03): 0155-0156 | Doi: 10.31954/RFEM/2019003/0155-0156


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Los autores declaran no poseer conflictos de intereses.

Fuente de información Hospital Británico de Buenos Aires. Para solicitudes de reimpresión a Revista Fronteras en Medicina hacer click aquí.

Recibido 2019-08-07 | Aceptado 2019-08-29 | Publicado 2019-09-30


Licencia Creative Commons
Esta obra está bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-SinDerivar 4.0 Internacional.

Figura 1. Pedro Laín Entralgo

Figura 2. Historia Universal de la Medicina (Biblioteca personal).

Figura 3. Tomos 2 y 3 de la Historia Universal de la Medicina (Biblioteca personal).

Señores editores, quise recordar aquí una de las figuras del Siglo XX, y que ha dejado enseñanzas en la medicina toda.

El Dr. Pedro Laín Entralgo (Figura 1) fue un destacadísimo médico e intelectual español, además de un notable investigador en el campo de la historia de la Medicina, así como en diversos ámbitos del pensamiento y la cultura1. Para muchos, es el humanista e investigador médico más destacado de la España del Siglo XX y el precursor de una enseñanza renovada y creativa de las ciencias sociales y humanas en la formación del médico2-5.

Nació el 15 de febrero de 1908 en Urrea de Gaen (Teruel). Cursó sus estudios de Bachillerato en Soria, Teruel, Zaragoza y Pamplona, los de Medicina y Química en Valencia y Madrid y, en su paso por Viena, realizó estudios de Psiquiatría. Trabajó como médico en la comunidad de Guadalquivir; luego, fue médico de guardia en el Instituto Psiquiátrico Provincial de Valencia2.

Al estallar la guerra civil, se alineó en el bando de los sublevados. Tenía entonces 28 años de edad. Se afilió a la Falange, colaboró con la revista Arriba España y dirigió la sección Ediciones del Servicio Nacional de Propaganda, convertida después en Editora Nacional. En 1940, fundó la revista Escorial y fue separado del partido oficial3.

En 1942, a los 34 años de edad, obtuvo la Cátedra de Historia de la Medicina en la Universidad Central de Madrid, la que ejerció hasta su jubilación, en 1978. Fue, además, Rector de dicha casa de estudios entre 1952 y 1956. Una disputa con el Ministro de Educación de la época provocó el término de su cargo y su ingreso en lo que fue llamado el “exilio interior”. Laín fue el fundador y Director del Instituto Arnau de Vilanova, dedicado a la historia de la Medicina, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y de la revista Archivo Iberoamericano de Historia de la Medicina y Antropología Médica4.

Fiel seguidor del pensamiento de José Ortega y Gasset y Xavier Zubiri, su contribución más significativa ha sido la elaboración de una antropología filosófica que tiene en cuenta la biología, la fisiología y la neurología. Para él la “antropología de la esperanza” es un intento de analizar los originales mecanismos del “esperar” humano. Además ha estudiado la realidad y los supuestos metafísicos y fisiológicos del “otro”, que están presentes en la constitución de todo “encuentro”, de importancia central en la vida humana.

Su obra intelectual fue magnífica. Escribió numerosos libros y ensayos sobre temas históricos, médicos y antropológicos, así como obras de carácter literario y filosófico. Entre otros libros relacionados con la medicina es autor de: Medicina e Historia (1941); La historia clínica: historia y teoría del relato patográfico (1950); Historia de la Medicina moderna y contemporánea (1954); Grandes médicos (1961); Marañón y el enfermo (1962); Nuestro Cajal (1967); La relación médico paciente: historia y teoría (1964); La medicina hipocrática (1970); Historia Universal de la Medicina (1982) (Figuras 2 y 3); Antropología Médica (1984); Ciencia, técnica y medicina (1986), entre otros. Entre sus más conocidos ensayos y obras de carácter literario y filosófico, están: Menéndez Pelayo (1944); Las generaciones de la historia (1945); La Antropología en la obra de Juan Luis de Granada (1946); Palabras menores (1952); La aventura de leer (1956); Teoría y realidad del otro (1961); La espera y la esperanza (1962); Sobre la amistad (1972); El problema de ser cristiano (1997) y Hacia la recta final (1998). Su preocupación y amor por su Patria se reflejan en sus ensayos: España como problema (1949); Descargo de conciencia (1976); A qué llamamos España (1984) y En este país (1986), entre otros. El último libro publicado por Laín fue La empresa de envejecer. En su sentido más profundo, estas obras son un llamado a la comprensión del otro, a la esperanza, a la amistad y el amor1-5. Estuvo casado con Milagros Martínez Prieto, de la que enviudó en 1993 y con quien tuvo dos hijos, Milagros y Pedro.

Sus méritos intelectuales lo llevaron a ser designado miembro numerario de la Real Academia de Medicina, en mayo de 1946. Además, fue incorporado a la Real Academia de la Lengua, en 1954, y a la Real Academia de la Historia, en 1962. Presidió la Academia de la Lengua entre 1982 y 1987 en reemplazo de Dámaso Alonso. Fue nominado Doctor Honoris Causa de las Universidades de San Marco de Lima, Toulouse de Francia, Zaragoza y Valencia de España. Perteneció, asimismo, a la Akademie der Wissenschaften de Heildelberg, la Academia Leopoldina de Halle, Académie Internacionale d’Histoire des Sciences, de la Hispania Society of America y la Royal Society de Londres5.

En 1975 fue galardonado con el Premio Montaigne de periodismo, en reconocimiento a su labor como médico y ensayista; en 1978, le fue otorgada la Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio; en 1980, la Gran Cruz de la Orden Civil de Sanidad y el Premio Aznar otorgado por la agencia Efe; en 1989, el Premio Príncipe de Asturias de Humanidades; en 1991, el V Premio Internacional Menéndez Pelayo por su obra científica y literaria, sus trabajos acerca de la historia de la medicina y su estudio sobre el humanista que da el nombre al galardón; y, en 1999, el Premio Internacional de Ensayo Jovellanos por su obra ¿Qué es el hombre?, evolución y sentido de la vida. También incursionó en la dramaturgia, recibiendo el Premio Nacional de Teatro en la temporada 1970-71 y el Premio Hermanos Machado por su obra El empecinado, en 19852,4.

Pedro Laín Entralgo falleció en Madrid el 5 de junio de 2001. En palabras del gran Francesco Petrarca (1304-1374), en su triunfo “Sobre la vida triunfa el amor, /sobre el amor, la muerte, /sobre la muerte, la fama, /sobre la fama, el tiempo, /y sobre el tiempo, la eternidad”, por sus aportes, Laín está destinado al recuerdo eterno. Los médicos de este nuevo milenio debemos mirar en este historiador con todo su ejemplo y enseñanza.

  1. Goic AG. Pedro Laín Entralgo, médico y humanista. Rev Méd Chile 2002;130:101-6.

  2. Paniagua Arellano JA. Don Pedro Laín Entralgo, profesor de historia de la Medicina. Dynamis 2002;22:495-508.

  3. Albarracín Teulón A. La humanidad de Pedro Laín Entralgo. Med Hist (Barc) 2001;3:1-15.

  4. Balaguer Perigüell E. En memoria de Pedro Laín Entralgo. Dynamis 2002;22:509-14.

  5. Izumi H. Pedro Laín Entralgo, médico-historiador y pensador. Nihon shigaku Zasshi 2003;49:493-501.

Autores

Pablo Young
Clínica Médica, Hospital Británico..

Autor correspondencia

Pablo Young
Clínica Médica, Hospital Británico..

Correo electrónico: pabloyoung2003@yahoo.com.ar

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Revista Fronteras en Medicina, Volumen Año 2019 Num 03

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Auspicios

Revista Fronteras en Medicina
Número 03 | Volumen 14 | Año 2019

Titulo
Pedro Laín Entralgo (1908-2001), médico e historiador

Autores
Pablo Young

Publicación
Revista Fronteras en Medicina

Editor
Hospital Británico de Buenos Aires

Fecha de publicación
2019-09-30

Registro de propiedad intelectual
© Hospital Británico de Buenos Aires

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